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Indu-eye, de cmo el calor podra mover el mundo (como ya mueve las sondas espaciales)

Tag: calor

Indu-eye, de cmo el calor podra mover el mundo (como ya mueve las sondas espaciales)

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Innovación

Indu-eye, de cmo el calor podra mover el mundo (como ya mueve las sondas espaciales)


Actualizado

La ‘spin off’ de la Universidad Autnoma de Barcelona AEInnova ha desarrollado sensores termoelctricos para la industria 4.0 capaces de funcionar 20 aos con el calor residual que liberan las propias instalaciones. El proyecto ha sido premiado en los Santander X Spain Awards y abre la puerta al futuro aprovechamiento del calor como fuente de energa masiva

Los dispositivos de Indu-Eye para la industria 4.0 permiten que los sensores del sistema funcionen con energ
Los dispositivos de Indu-Eye para la industria 4.0 permiten que los sensores del sistema funcionen con energa termoelctrica generada por el calor de las propias instalaciones.
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Hace ocho aos, a Ral Aragons y el resto de fundadores de AEInnova se les ocurri una idea mientras investigaban sobre sistemas microelectrnicos en la Universidad Autnoma de Barcelona: si sondas espaciales como Galileo, Cassini o New Horizons eran capaces de convertir el calor generado por el plutonio en una fuente de energa ilimitada para abastecer sus propios dispositivos, tambin se poda generar electricidad a partir del calor que liberaban a la atmsfera las instalaciones terrestres. Generarla, acumularla y devolverla a la red sin generar emisiones de CO2.

Todo ello, a base de recubrir fuentes de calor diferentes al plutonio con materiales termoelctricos como los de los paneles solares, capaces de hacer esa transformacin. Y si la actividad humana pudiera abastecerse energticamente con el calor que ella misma genera? “Lo que monta la NASA en el espacio, lo montamos nosotros en nuestras misiones industriales“, bromea Aragons, presidente de la spin off que convirti la idea en empresa. Al fin y al cabo, “un 20% de la energa que se pierde en Europa, se evapora en forma de calor industrial”, comenta.

Ese fue el germen de una spin off que cuenta ya con una larga andadura, que ha acumulado seis millones de euros en varias rondas de financiacin y ha registrado una patente internacional en EEUU, Europa y Canad. Y ello pese a que esta fuente de energa no va a ser una gran solucin para el planeta a corto plazo. “La termoelectricidad, aunque es viable, tiene un problema de rentabilidad a da de hoy: es cara y tardas 30 aos en amortizarla”, aclara Aragons, que esa cifra ha bajado de 90 a 30 aos en solo dos debido a la evolucin del precio de la electricidad y podra bajar tambin si se abaratan los materiales que emplea.

Y ello pese a que su capacidad de generar energa es mayor que la de un panel solar: “500 vatios por metro cuadrado frente a 200”, compara el presidente de AEinnova, que destaca que los dispositivos termoelctricos pueden llegar a funcionar las 24 horas en industrias como la del cemento o del acero.

INDU-EYE SENSORES ‘SIN PILAS’ PARA LA INDUSTRIA

En realidad, el crecimiento la compaa tiene mucho que ver con las aplicaciones ms concretas que han ido desarrollando en torno a lo que se conoce como el energy harvesting (recuperacin de energa del ambiente). La principal esIndu-Eye (de ojo industrial), que acaba de recibir uno de los Spain Awards de Santander X, la comunidad global de proyectos emprendedores ms destacados de Banco Santander. Unos galardones en el que los grandes premios fueron a parar a la start up de soluciones microbianas a la carta Darwin Bioprospecting Excellence y a un proyecto que gira en torno a cmaras de rayos X multi energa para su uso en inspecciones industriales, Deep Detection.

En primer plano, uno de los sensores de Indu-eye, instalados en unas instalaciones industriales de la empresa Ercros.
En primer plano, uno de los sensores de Indu-eye, instalados en unas instalaciones industriales de la empresa Ercros.

“Esos premios reconocen a las spin offs ms prometedoras, y para nosotros es muy importante que nos vean como una empresa que desarrolla tecnologa espaola que ha desembarcado ya en pases como Japn o Emiratos rabes Unidos y que puede ayudar a reindustrializar nuestro pas”, subraya Ral Aragons. De hecho, solo la empresa norteamericana Everactive tiene algo similar a Indu-eye. “Ellos han necesitado levantar 115 millones en rondas de inversin para ofrecer un producto similar al nuestro, aunque desconozco qu nivel de desarrollo tiene su proyecto”, apunta.Pero en qu consiste exactamente esta tecnologa en la que llevan trabajando desde 2017? “Son sensores autnomos que pueden ser utilizados para monitorizar instalaciones industriales y que funcionan sin necesidad de estar conectados a la red elctrica o integrar una batera“, explica el presidente de AEInnova, que enumera las cuatro ventajas principales de esta tecnologa frente a los sensores convencionales.

El primero es que funcionan con calor durante 20 aos sin necesidad de poner o cambiar bateras, por lo que suponen un importante ahorro de costes (“y 100 euros por batera es un desembolso importante cuando tienes instalados 5.000 sensores”, advierte). El segundo, que te evitan paradas de produccin y personal especfico para realizar los cambiar las bateras. El tercero, que no se reduce su vida til cuando se implementan en entornos donde se superan los 40 grados. Y el cuarto, que estn certificados para zonas con atmsferas explosivas donde las bateras de litio no estn permitidas.

Y todo ello, a un precio ligeramente ms reducido que los sensores convencionales: “Esos cuestan unos 2.000 euros y tienes que gastar 100 euros extra cada vez que les cambias la batera -incide Aragons- mientras que los nuestros cuestan 1.500 euros de por vida”. De ah que compaas como Repsol, Cepsa, Ferrovial o Sacyr hayan probado ya Indu-Eye en sus instalaciones y est a punto una gran cementera. Prueba clara de que el calor podra mover el mundo, aunque haya empezado solo por los sensores industriales.

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