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‘Becas Santander Conecta’, mitigando la brecha digital entre los jvenes estudiantes

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‘Becas Santander Conecta’, mitigando la brecha digital entre los jvenes estudiantes

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Innovación

‘Becas Santander Conecta’, mitigando la brecha digital entre los jvenes estudiantes


Actualizado

La pandemia por el Covid ha evidenciado an ms la brecha digital entre los estudiantes. La iniciativa de Banco Santander, ‘Becas Conecta’, ha beneficiado a ms de 1.500 universitarios con la concesin de un ordenador que muchos de ellos ya estn recibiendo.

Amara Naheed Chaudhry, estudiante de la Polit
Amara Naheed Chaudhry, estudiante de la Politcnica de Catalua (izda.), recibiendo el ordenador porttil.A.N.C.

Internet supuso una revolucin y mejor muchas vidas al ofrecer un sinfn de posibilidades para acceder a informacin, empleo, comunicacin, educacin y otros muchos servicios. Sin embargo, no todo el mundo tiene esa posibilidad an hoy, bien por no contar con la infraestructura adecuada all donde vive o por no tener las herramientas y equipos para ello. Es lo que se conoce como brecha digital, un asunto que tratan de combatir administraciones y distintas instituciones y entidades desde hace tiempo. Esa desigualdad en el acceso a nuevas tecnologas digitales se ha hecho ms patente si cabe durante la pandemia, sobre todo entre algunos colectivos como los estudiantes. Unicef seala en un estudio realizado junto con PwC que “en el mundo, uno de cada tres estudiantes -alrededor de 463 millones de jvenes-, no han podido acceder a la educacin online cuando los centros se vieron obligados a cerrar durante la primera ola de la pandemia, debido a la falta de equipamiento para conectarse desde casa”.

Banco Santander es una de las entidades que ha puesto su granito de arena para paliar esta situacin entre los estudiantes y ha lanzado un programa de ayudas, Becas Santander Tecnologa Conecta, cuyo objetivo es contribuir a mitigar esa brecha digital entre los universitarios. La iniciativa est dirigida especialmente a los estudiantes procedentes de familias que estn atravesando dificultades econmicas en el ltimo ao debido a la crisis sanitaria por el coronavirus. En algunos casos, esas familias slo disponen de un ordenador para varios hijos en edad de estudiar, cuentan con dispositivos obsoletos o bien no tienen las soluciones de conectividad adecuadas.

Inclusin y progreso juvenil

Las Becas Santander Tecnologa Conecta benefician a 1.520 jvenes que, adems de recibir un ordenador, tienen una ayuda econmica de 350 euros para conectividad durante un periodo de 12 meses (curso acadmico 2020/2021). “Nuestro principal objetivo con las Becas Santander Conecta es contribuir a la digitalizacin sin que sta genere nuevas brechas, sino todo lo contrario; es fundamental apoyar el progreso de los jvenes desde la inclusin y sin dejar a nadie atrs“, seala Susana Garca Espinel, directora de Santander SmartBank, Santander Universidades y Universia Espaa.

A este programa de ayudas se han sumado 54 universidades que, transcurrido el plazo de cesin de los equipos de 12 meses, podrn adquirirlos y determinar si prorrogan la cesin de uso a los beneficiarios de la beca.

Amara Naheed Chaudhry, estudiante de Grado en ptica y Optometra en la Facultad de Terrasa, de la Universidad Politcnica de Catalua, es una de las becadas y hace unos das que recibi su ordenador. “Somos tres hermanos. Mi hermana est en tercero de carrera, mi hermano en segundo de bachillerato y yo que estoy en la facultad”, relata. En su caso, disponan de un ordenador que se vean obligados a compartir: “Ahora ya tenemos dos y para mi ser ms fcil acabar mi trabajo de fin de grado en el que estoy trabajando”, explica Amara. Ella ha recibido tambin una beca Equitat, concedida a los estudiantes que residen en Catalua y que es totalmente compatible con la ayuda concedida por Banco Santander.

Como a tantos otros, la llegada del Covid puso patas arriba la economa de la familia de Amara, ya que, segn cuenta, su padre es taxista y estaban felices antes del estallido de la pandemia: “Todo iba bien, pero el Covid nos afect mucho, pues no haba trabajo debido a la falta de turistas”.

Ayudas por el cierre de aulas

Aunque esta es la primera edicin de Becas Santander Tecnologa Conecta, lo cierto es que ya el ao pasado Banco Santander, en colaboracin con la Conferencia de Rectores de las Universidades Espaolas (CRUE) y el CSIC, lanz el Fondo Supera Covid-19. Con una dotacin de 8,5 millones de euros, estuvo destinado a financiar proyectos y medidas de apoyo universitario en tres lneas: investigacin, proyectos de impacto social y fortalecimiento de la capacidad tecnolgica de las universidades espaolas.

Dentro de dicha iniciativa, se destinaron 2 millones de euros para facilitar cerca de 5.000 ordenadores y soluciones de conectividad a internet y webcams a ms de 15.000 jvenes universitarios de toda Espaa en una situacin socio-econmica desfavorable. El objetivo fue ayudarles a continuar con su formacin durante el cierre de las aulas.

Una de las beneficiarias de esa ayuda fue Ainhoa Portilla, estudiante de tercer curso de Magisterio en Educacin Primaria en la Universidad de Cantabria. Ella, junto a sus dos hermanos y su madre, vive en la localidad de Roiz. Segn cuenta, en casa tenan un router, “que estaba todo el da fallando, y un porttil”. Se enter de la ayuda que daba Banco Santander y solicit un router nuevo y un ordenador, ya que el que tenan deba compartirlo con sus dos hermanos, estudiantes ambos de un ciclo medio. “Nos ayud mucho a la hora de seguir las clases online cuando se cerraron las aulas y atender las tareas. Entre mis hermanos, al estudiar lo mismo, no haba tanto problema para compartir el que tenamos, pero en mi caso era ms complicado. As que recibir el nuevo ordenador facilit muchsimo que yo pudiera seguir las clases en plena pandemia”, seala.

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