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¿Nos salvará la tecnología del futuro o condenará a nuestra especie?

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¿Nos salvará la tecnología del futuro o condenará a nuestra especie?

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Innovación

¿Nos salvará la tecnología del futuro o condenará a nuestra especie?

El aumento de las capacidades del cuerpo humano, los viajes a Marte o la Luna, la automatización del trabajo, la lucha contra el cambio climático… La innovación de las próximas décadas será decisiva para nuestro planeta y nuestro modo de vida. ¿El veredicto de Olivier L. de Weck, profesor de Astronáutica y gurú de la planificación tecnológica? Optimismo prudente

Imagen del habitat marciano Marsha, con el que la empresa AI SpaceFactory ganó uno de los premios del proyecto 3D Printet Habitat de la Nasa.
Imagen del habitat marciano Marsha, con el que la empresa AI SpaceFactory ganó uno de los premios del proyecto 3D Printet Habitat de la Nasa.
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Crecer en los Alpes, cerca de las estrellas, hizo a Olivier L. de Weck (Berna, 1968) concebir el sueño de ser piloto de guerra. Se lo impidieron sus carencias visuales, pero ha volado mucho y alto. Como no pudo pilotar, se hizo ingeniero Industrial y trabajó como tal en la fuerza aérea suiza antes de convertirse en responsable de un proyecto de 20 millones de dólares en McDonell Douglas: del desarrollo de buena parte de los sistemas del caza F18.

Desde 2001 es profesor del Programa Apolo del Departamento de Aeronáutica y Astronáutica y del Instituto para los Datos, los Sistemas y la Sociedad, ambos pertenecientes al Instituto Tecnológico de Massachusets (MIT, por sus siglas en inglés). Su especialidad es prever la evolución futura de sistemas complejos como los aviones, los coches, las impresoras, las infraestructuras críticas… De hecho, ejerció dos años (2016- 2018) como vicepresidente senior de Planificación Tecnológica en Airbus. Una experiencia que acaba de recoger en el libro Technology Roadmapping and Development: A Quantitative Approach to the Management of Technology (Springer).

Ver el futuro de la innovación es ver el futuro de la especie humana, los desafíos para su supervivencia y las posibles soluciones, un tema que analizó hace unos días en una charla organizada por Banco Santander como parte de su programa X Innovation Xperts, de cuyo Consejo Asesor es miembro. ¿Nos dejarán las máquinas sin trabajo? ¿Viviremos en marte? ¿Cuánto aumentarán las capacidades humanas como consecuencia de la ingeniería genética y de los implantes tecnológicos en nuestro cuerpo? ¿Frenaremos las consecuencias del calentamiento global? El veredicto de De Weck: optimismo prudente.

¿Se puede predecir la evolución futura de la tecnología?
En mi libro digo que la planificación tecnológica es diferente de la predicción tecnológica. La tecnología no es como el clima, que progresa automáticamente, sino gracias a la intervención humana, y no es algo que haya estado produciéndose sólo los últimos 10 o 100 años, sino miles de años, desde que los homo sapiens empezamos a ser diferentes de nuestros primos. No creo que sea verdad eso que dicen de que la tecnología está avanzando mucho más rápido que nunca antes en la historia. Si te fijas en avances concretos como la máquina de vapor, tiene 300 años de historia y la consideramos bastante obsoleta, pero todavía hay muchas operativas. Además, unas tecnologías crecen más rápido que otras. Las tecnologías de la información, entre un 20 y un 50% al año y las relacionadas con la materia y la energía, un 5% al año.
¿En qué campos prevé que haya mayor disrupción tecnológica en los próximos años?
Veo tres grandes tendencias. La primera es la robotización, la automatización y la inteligencia artificial. Las tareas más rutinarias y predecibles las irán asumiendo las máquinas, y la escasez de personal ahora mismo en la industria lo va a acelerar. Siempre habrá personas en esas tareas, pero las máquinas asistirán a los humanos, tanto en cuestiones físicas como mentales. La segunda tendencia es la modificación y la potenciación del cuerpo humano con tecnología física y química, así como con ingeniería genética. La gente ve los ciborgs como algo del futuro, pero los humanos ya somos ciborgs: las gafas, la cirugía ocular, los marcapasos, las prótesis de cadera y de rodilla… La única cuestión es si son permanentes o se pueden retirar, si los seguros médicos las pagarán y quién se las podrá permitir. Una tercera tendencia tiene que ver con la sostenibilidad. El reciclaje y la vuelta a la naturaleza y el aprendizaje de ella, la descarbonización de la economía…
¿Deberíamos ser optimistas sobre el impacto que tendrán esas tecnologías para el futuro de nuestra especie?
Sí, yo diría que prudentemente optimistas. Es cierto que casi todas las tecnologías creadas por la humanidad han tenido efectos colaterales una vez que se han escalado y han empezado a ser usadas por millones de personas: accidentes como consecuencia de la implantación del transporte aéreo; grandes emisiones de CO2 y atascos en las ciudades por el tráfico rodado… Sin embargo, también somos muy adaptativos como sociedad y hemos desarrollado coches eléctricos para reducir las emisiones y herramientas como Uber y zonas restringidas a la circulación para combatir la congestión del tráfico. Parece que tenemos la habilidad para corregir nuestros errores y revertir el lado negativo de la tecnología. En todo caso, pese a mi optimismo, no estoy seguro al 100% de que la tecnología no vaya a destruir a nuestra especie, pero espero que seamos lo bastante inteligentes para evitarlo.

Sí, puede que vayan a desaparecer millones de puestos de trabajo que hoy en día realizan personas, pero también van a aparecer millones de puestos nuevos que no existían

Olivier L. de Weck, profesor de Aeronáutica y Astronáutica del MIT

¿Qué papel van a tener la ética o la equidad en las tendencias tecnológicas que comentaba?
La inequidad en el acceso a la tecnología no es nueva. Hacia 1900, sólo un puñado de ricos tenía coches o podía viajar en barcos de vapor. Cuando se lanza una nueva tecnología, suele ser más cara y exclusiva, pero una vez que se desarrolla y se escala su producción, los costes por unidad bajan y cada vez más gente puede permitírsela. Y eso va a seguir ocurriendo. En cuanto a la ética, el debate se centrará durante las próximas décadas y los próximos siglos en la ingeniería genética: se suele dar en la visión ética de la tecnología la percepción de que si se utiliza para curar enfermedades o reducir la mortalidad, no hay problema, pero si se usa para mejorar las capacidades físicas de la especie humana por encima del estándar, entonces no es aceptable. Pero lo cierto es que no está claro cuál es ese estándar, es diferente para cada uno de nosotros.
¿Cuánto debe preocuparnos la automatización y robotización del trabajo humano?
No creo que vayamos hacia un futuro sin trabajo. Se lleva hablando de ello al menos dos décadas. Solíamos ser tradicionalmente cazadores y recolectores, después nos fuimos convirtiendo en una sociedad agrícola, industrial, de la información… Sí, puede que vayan a desaparecer millones de puestos de trabajo que hoy en día realizan personas, pero también van a aparecer millones de puestos nuevos que no existían. Muchos tendrán que ver con programar las máquinas, mantenerlas, gestionarlas…
¿Qué debería hacer un país como España para no perder el tren tecnológico del futuro?
Cuando trabajaba en Airbus fui en varias ocasiones a la sede de Getafe y siempre me impresionó mucho que las operaciones en España son más reducidas que en Francia o Alemania, pero cuentan con muchos programas de alto valor. También que era la sede de Airbus con más mujeres ingenieras y en cargos de gestión. Si yo fuera ministro de Economía o de Innovación de España, invertiría mucho en ciertas industrias en las que tenéis una cierta ventaja. Por supuesto, una es el turismo de baja huella de carbono. España podría ser un país pionero en el desarrollo de turismo medioambientalmente seguro. Otro ejemplo es la desalinización: cada vez estamos más seguros de que el agua que bebemos tendrá que venir de la desalinización y tendrá que transportarse hasta las zonas interiores, porque el clima está cambiando, hay menos precipitaciones y las reservas de los acuíferos están descendiendo rápidamente. Otra área podría ser la agricultura. La tecnología agroalimentaria española está entre las mejores y más eficientes del mundo, lo que le permitiría ser un referente en la producción de comida rica y saludable, pero también medioambientalmente segura en un mundo con temperaturas muy altas y mucha escasez de agua. Por supuesto, también en energías renovables… Eso sí, todo esto requiere invertir mucho en el sistema educativo.
Olivier L. de Weck, profesor de Astronáutica y Aeronáutica en el Instituto Tecnológico de Massachusets.
Olivier L. de Weck, profesor de Astronáutica y Aeronáutica en el Instituto Tecnológico de Massachusets.
Hablando de inversiones… ¿por qué invertir en la exploración del espacio con la cantidad de problemas que tenemos ahora mismo en la Tierra?
En lo más alto de la lista colocaría la observación de la tierra mediante satélites, porque mirar a la piel de un paciente nos revela mucho sobre su salud interna. Por supuesto, las misiones espaciales también hacen posibles sistemas de navegación como GPS, Galileo, Glonass… Se hacen muchos menos kilómetros inútiles gracias a ellos y eso reduce las emisiones de CO2. Además la posibilidad de establecer asentamientos en la Luna y en Marte te obliga a pensar cómo garantizar la provisión de agua, alimentos y el resto de cosas que hemos dicho que serán escasas en la Tierra, pero en un entorno cerrado y muy hostil. Buena parte de ese aprendizaje se puede aplicar después a resolver ese mismo problema en la Tierra.
¿En qué horizonte veremos asentamientos humanos fuera de la Tierra?
Eso requerirá más tiempo de lo que mucha gente cree. Primero hay que llegar allí, y para ello necesitamos cohetes asequibles y muy potentes como Starship, el que ha desarrollado la empresa de Elon Musk Space X, que va a tener su primer lanzamiento de prueba a finales de este año. Si tiene éxito, podría convertirse en la Santa María de los asentamientos humanos fuera de la Tierra. Una vez llegas allí, tienes que permanecer vivo, y para ello tienes que resolver qué y dónde construyes. En mi grupo de investigación creemos que lo más adecuado es excavar un sistema de túneles, porque te permitirá obtener protección natural de la radiación. El tercer problema es la logística necesaria para el reabastecimiento regular desde la Tierra. Si somos capaces de resolver estos tres problemas, debería ser posible crear una presencia humana permanente en la Luna, Marte o ambas. Y una vez que eso ocurra, las reglas del juego cambiarán.

España podría ser un referente mundial en turismo de baja huella de carbono, desalinización, tecnología agroalimentaria y energías renovables, pero todo ello requiere invertir mucho dinero en el sistema educativo.

Olivier L. de Beck

¿Hay alguna tecnología que se esté utilizando actualmente en misiones espaciales que pueda llegar próximamente a nuestra vida cotidiana?
Podría hablarte de algún procesador maravilloso o de un material increíble que podría ser útil en la Tierra en el futuro como ocurrió en los 60 con los microprocesadores, el velcro, el teflón… que fueron desarrollados para uso militar o para misiones espaciales y después acabaron siendo adaptados para el mercado del consumo masivo. En realidad, lo que se está produciendo actualmente es el flujo contrario: la tecnología comercial ha progresado tanto que estamos empezando a importarla para los vuelos espaciales, porque hacen el trabajo sin problema y son mucho más baratas. Por ejemplo, nuestro departamento está lanzando pequeños satélites llamados cube sats que llevan integrado un ordenador Raspberry Pi [del tamaño de una tarjeta de crédito], que fueron desarrollados para aplicaciones tipo hobby y que pueden sobrevivir en el espacio entre seis y nueve meses.
Todas las infraestructuras críticas del mundo actual dependen de Internet. ¿No supone eso una gran vulnerabilidad?
Absolutamente. Yo creo que cada sistema y cada infraestructura en nuestra sociedad es como una capa que solía funcionar de forma independiente: el suministro de agua, la red eléctrica, el transporte físico, Internet, la industria agroalimentaria… Sin embargo, esas capas cada vez están más interconectadas y dependen más de Internet, que representa una porción cada vez mayor del consumo de electricidad. Todavía está por debajo del 10%, pero se incrementa cada año. Creo que es una vulnerabilidad que habría que comprender mejor y buscar soluciones. Para ello necesitaremos sensores de detección, algoritmos que nos digan qué partes de la red están fallando para poder aislarlas… Por supuesto, el gran riesgo sigue siendo la ciberseguridad: que un virus no sea detectado y llegue a infectar millones de servidores. Yo soy un poco anticuado y me gusta tener una solución mecánica de emergencia para todo, una pequeña puerta que puedes abrir si todo falla, aunque se accionando una manivela. No eliminaría esas soluciones mecánicas de emergencia en ningún sistema por si acaso.
¿Cómo van a cambiar los nuevos sistemas de transporte la forma en que nos movemos?
El modelo que yo preveo no sé si será el que se acabe imponiendo, pero al menos sí que me parece muy eficiente desde el punto de vista del consumo de energía. Para los desplazamientos urbanos o de menos de 50 kilómetros creo que se van a imponer los vehículos eléctricos de bajo peso, a medio camino de los coches actuales y una bicicleta eléctrica. Un coche eléctrico extremadamente eficiente, con baterías muy respetuosas con el medio ambiente (como las de sal fundida), que puedas enchufar, recargar y darte autonomía para esas distancias a una velocidad no mucho menor que las actuales. Para el viaje continental, la solución será algo parecido al hyperloop: tubos al vacío que discurran principalmente bajo tierra y por los que puedan desplazarse cápsulas de transporte. Es un sistema muy eficiente, porque prácticamente no hay fricción. El gran desafío ahí es que tienes que crear esta red de tubos y mantener el vacío, que requiere energía, pero aun así sería muy eficiente. En cuanto al transporte transoceánico, hay dos planteamientos diferentes, una más rápida y la otra más lenta que la movilidad actual. La rápida serían los lanzamientos de naves Tierra-Tierra que ha propuesto Elon Musk, en los que pasas buena parte del trayecto desplazándote por inercia en el espacio después de una aceleración inicial, por lo que no estás quemando combustible. Eso permitiría hacer el trayecto Madrid-Shanghái en 45 minutos. Suena muy loco, pero sería una opción real. La otra pasaría por reconsiderar las aeronaves al estilo de los antiguos Zeppelins propulsados por oxígeno o helio. Por supuesto que son más lentos que el transporte aéreo actual, pero puedes hacerlos híbridos y que se muevan a 200 kilómetros por hora sin perder eficiencia. También serían muy espaciosos, cómodos, con Wifi… Si estamos dispuestos a viajar más lento, no mucho más, serían mucho más eficientes y más respetuosos con el medio ambiente.
¿Cómo condicionará la sostenibilidad el desarrollo de la tecnología en el futuro?
En mi libro hay cuatro casos de estudio: el automóvil, la aeronave, la secuenciación del ADN y la Red del Espacio Profundo [la red internacional de antenas de radio que sirve de apoyo a las misiones espaciales y capta señales del sistema solar y el universo] , y si una cosa he aprendido es que la evolución natural ha desarrollado soluciones muy eficientes desde el punto de vista energético, porque las plantas y los animales han evolucionado durante millones de años para sobrevivir incluso a los cambios del entorno. Buena parte de esa energía viene del sol y después es convertida de una forma u otra. Lo que yo diría, en general, es que si estamos dispuestos a ir más despacio en muchos sentidos, aún podríamos aprender mucho de la naturaleza en el desarrollo de la tecnología del futuro. Un antiguo alumno mío es CEO de una compañía que se llama Cambrian Innovation de tratamiento de aguas residuales mediante una bacteria. Él dice que la mejor tecnología es la que no puedes ver porque parece un sistema completamente natural aunque sea cuidadosamente gestionada. Y yo cada vez estoy más de acuerdo con él.

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Innovación

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De aperitivo, un puado de insectos al horno. Como plato principal, huevos veganos fabricados en laboratorio. De postre, fruta -por ejemplo, una chirimoya- que ha modificado su estructura cromosmica para poder ser cultivada con menos agua y as hacer frente a la creciente desertificacin. Este podra ser el men de una comida cualquiera en un futuro no tan lejano.

Ms all de lo extico que puedan sonar las anteriores recetas, el sector agroalimentario est transformndose para dar respuesta a dos de los grandes problemas a los que se enfrenta la Tierra. Por un lado, el aumento de la poblacin mundial. En 2050, casi 10.000 millones de personas habitaremos este planeta (frente a los 7.900 millones actuales); ms de 11.000 millones el siglo que viene. Para alimentar a esas 11.000 millones de bocas, la Organizacin para la Alimentacin y la Agricultura de Naciones Unidas (FAO) considera necesario que la produccin anual de cereales se incremente hasta los 3.000 millones de toneladas y la de carne, hasta los 470 millones. As lo afirma en su estudio The World Population Prospects (2019).

Sin embargo, aqu es donde surge el segundo problema. Segn otro informe de la FAO, solo el sector ganadero es responsable del 18% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero actuales. A ello hay que sumar que el 80% de la deforestacin mundial es resultado de la expansin agrcola -de la que la mayor parte se destina a alimentar animales y no directamente a personas-. Solo en el Amazonas, el pulmn del mundo, el 70% de sus bosques tropicales han sido convertidos en terreno de pasto.

LA DIETA DEL FUTURO

As, bastara el abandono gradual de la ganadera durante los prximos 15 aos para lograr una reduccin del 68% en las emisiones de CO2 hasta el ao 2100. Por ello, reorganizar el sistema alimentario es clave para garantizar la sostenibilidad del planeta y la salud de sus habitantes. Lograrlo pasa por duplicar el consumo mundial de frutas, vegetales, frutos secos, semillas y legumbres, mientras que el de alimentos como la carne roja y el azcar debera reducirse en ms del 50%. Una dieta que la prestigiosa revista cientfica The Lancet ha bautizado como Dieta de salud planetaria.

Esta dieta flexitariana se basa en el consumo prioritario de alimentos de origen vegetal, en el que opcionalmente se pueden incluir cantidades modestas de pescado, carne y productos lcteos. Resumida en un solo plato, tendra una mitad repleta de verduras y frutas, mientras que la otra mitad estara formada en un 85-90% por granos enteros, como trigo, arroz o maz, protenas de origen vegetal (legumbres), as como frutos secos y semillas. En el 10% restante, habra un poco de carne, algo de pescado, queso o leche. Todos los alimentos, mejor de temporada, ya que no tiene sentido consumir naranjas en julio o melocotones en enero, y proximidad -para reducir las emisiones asociadas al transporte-.

Favorecer este patrn alimentario frente al actual -solo en Espaa, cada persona consume alrededor de 275 gramos de carne al da, ms de 100 kilos al ao- implicara una reduccin del 72% en la emisin de gases de efecto invernadero y del 58% de la tierra de uso agrcola, un 52% menos de consumo de energa y un ahorro del 33% en la huella hdrica.

Un reto que exige “la utilizacin de recursos cientfico-tecnolgicos para garantizar una produccin sostenible, eficiente y suficiente de alimentos que cubra las necesidades de la poblacin; de tal forma que esos alimentos sean ms abundantes, seguros, saludables, nutritivos y con mejor sabor y vida til”, explica Mara Cruz Rey de las Moras, doctora en Biologa Molecular y Biotecnologa y profesora del Grado de Nutricin Humana y Diettica de la Universidad Europea Miguel de Cervantes.

ALIMENTACIN HBRIDA

“La alimentacin del futuro ser un hbrido entre la alimentacin de nuestros antepasados y las nuevas tecnologas y cambiar lo que comemos y cmo lo comemos”, prosigue Rey de las Moras. Por su parte, Enrique Porta, socio responsable de Consumo y Distribucin de KPMG en Espaa, seala que “la bsqueda de la salud, la sostenibilidad y el bienestar [medioambiental, social y animal] acelerarn el crecimiento de los alimentos ecolgicos y con menor huella calrica y medioambiental, producir un mayor equilibrio entre productos de origen animal y vegetal e incorporar nuevas fuentes de protenas y nuevos orgenes, como el sinttico”.

As, se normalizar una dieta a base de insectos -entomofagia- y algas o impresa en 3D. Tambin las protenas fabricadas en laboratorio, como carne a partir de clulas musculares y huevos veganos derivados de legumbres, como los guisantes, la soja o los garbanzos.

Asimismo, se empezarn a aplicar nuevas tecnologas que marcarn un antes y despus en la forma de alimentarnos y permitirn, por ejemplo, producir ms cantidad de alimentos con menos superficie y agua (nanotecnologa y biotecnologa); encapsular la sal o el azcar, dainas para la salud, para consumir menos cantidad (microencapsulacin); o aadir aromas para mejorar nutricionalmente los alimentos, sin que el consumidor aprecie cambios en el sabor, la textura o la forma (neuroaromas).

Adems, se popularizar la nutrigenmica (parte de la ciencia que estudia la interaccin de los alimentos con el genoma) y la nutricosmtica (combinacin entre alimentacin y cuidado personal para retrasar el envejecimiento).

Eit Food es la iniciativa en materia de innovacin alimentaria lder en Europa. Dependiente del Instituto Europeo de Innovacin y Tecnologa (EIT) de la UE, tiene por objetivo buscar las start ups ms punteras del sector agroalimentario y ayudarlas a crecer y abrirles hueco en el mercado internacional.

“Seguramente, ya hay ms ciencia y tecnologa en la industria alimentaria de lo que la gente piensa. Hoy en da, est asimilada en toda la cadena de valor”, dice Begoa Prez, directora general de EIT Food para el Sur de Europa. “Desde la forma en la que se plantan las semillas, los mtodos de riego, cmo se evitan las malas hierbas… Hasta en la manera en la que se recogen los alimentos del campo. Y, por supuesto, en la logstica y distribucin y los mtodos para mejorar el etiquetado y la trazabilidad o evitar el desperdicio alimentario. Sin tecnologa no hay futuro”, aade.

POTENCIA EUROPEA

Son muchas las start ups que han pasado por sus programas de emprendimiento y han obtenido el reconocimiento europeo. De hecho, Espaa es potencia internacional en innovacin alimentaria. Segn el informe Foodtech in Spain: Moving the Spanish Food System Forward, del Instituto de Comercio Exterior (ICEX), el foodtech espaol es el quinto con mayor inversin de Europa, por detrs de Alemania, Reino Unido, Francia y Pases Bajos.

Es ms, Porta considera que las empresas que no se sumen a esta transformacin, “corren el riesgo de perder eficiencia y/o relevancia y ver amenazada su posicin en el futuro”. Para evitarlo, el nuevo Proyecto Estratgico para la Recuperacin y Transformacin Econmica (Perte), aprobado por el Consejo de Ministros, destinar 400 millones de euros de los fondos europeos Next Generation EU para mejorar los procesos de produccin vinculados con la competitividad, sostenibilidad y trazabilidad de la produccin de alimentos.

Destaca la empresa Biotech Foods, que produce protena de alto valor aadido mediante la agricultura celular. Traducido al lenguaje comn, carne fabricada en laboratorio, un producto 100% natural y con 0% de contenido graso que necesita un 99% menos de tierra y un 75% menos de agua que la ganadera actual.

igo Charola, CEO de esta compaa de origen vasco, explica cmo es su elaboracin: “Se trata de tejido muscular animal que, en vez de desarrollarse en el cuerpo del propio animal, crece de forma natural mediante la proliferacin de clulas musculares, en unas condiciones iguales en cuanto a temperatura, oxgeno y disponibilidad de nutrientes”. Despus, a esta carne cultivada se le puede dar la forma que se desee, como hamburguesas o salchichas.

Charola considera que “el futuro del sector agroalimentario pasa por el desarrollo de estas nuevas fuentes de protenas que pueden complementar a las tradicionales y hacer as ms sostenible nuestra alimentacin”, pues la produccin de protena mediante agricultura celular se puede llevar a cabo en cualquier entorno, al no estar limitada a la existencia de tierras de cultivo o ganadera.

En cifras, la extraccin de clulas de un nico cerdo durante un ao permite fabricar una cantidad de carne equivalente a la producida con el sacrificio de 400 cerdos, lo que genera un 90% menos de gases contaminantes. Los beneficios son tantos que, en el ao 2035, se espera que la carne cultivada y el resto de protenas alternativas -huevos, por ejemplo- representen entre el 11% y 22% del total de protenas consumidas por el hombre, algo que permitira ahorrar el agua que consume una ciudad como Londres en 40 aos.

No solo es ms sostenible, la carne cultivada tambin ofrece una mayor seguridad alimentaria para el consumidor, al ser producida en un entorno biolgico controlado y libre de patgenos.

Estudiar cmo la tecnologa puede ayudar a crear alimentos destinados a minimizar los efectos de algunas enfermedades o patologas como la disfagia (dificultad para tragar), el colesterol, el cncer colorrectal o el ictus es a lo que se dedica el Instituto de Investigacin en Ciencias de la Alimentacin y la Salud (Imdea Alimentacin). “Es posible prevenir, mejorar o revertir enfermedades de manera efectiva mediante la nueva nutricin [tambin llamada nutricin de precisin, personalizada o molecular]”, apunta Ana Ramrez de Molina, su directora adjunta.

“Esta nueva nutricin consiste en desarrollar estrategias nutricionales y productos alimentarios adecuados a las necesidades de cada persona segn su estado fisiolgico, sus objetivos o su riesgo a padecer determinadas enfermedades o responder mejor a un tratamiento, determinados en gran parte por su genoma, aade la tambin directora del Programa de Nutricin de Precisin y Cncer del Imdea Alimentacin, uno de los cinco en los que trabaja el instituto para la prevencin de enfermedades crnicas de alta prevalencia (junto con la enfermedad cardiovascular, obesidad, obesidad infantil y enfermedades relacionadas con el envejecimiento).

CREAR UN MUNDO MS JUSTO

Adems de para mejorar la salud, la transformacin del sector tambin va a ayudar a reducir el desperdicio de comida, uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU para 2030. Se estima que, alrededor de un tercio de la produccin mundial de alimentos (1.700 millones de toneladas) acaba en la basura. El 50% de este desperdicio ocurre a nivel domstico y tiene un impacto medioambiental: la produccin de esta comida no consumida libera a la atmsfera ms de 3.500 millones de toneladas de CO2.

Tambin el hambre en el mundo: la proporcin de poblacin mundial que padece obesidad o algn tipo de sobrepeso (1/3) es prcticamente la misma que aquella que no tiene un acceso regular y suficiente a los alimentos.

“Adems de promover y concienciar un consumo ms racional de los alimentos, la innovacin y la tecnologa pueden contribuir de forma decisiva a mejorar y garantizar el acceso universal a los mismos. Por ejemplo, posibilitando un mejor acoplamiento entre oferta y demanda que reduzca el desperdicio alimentario o generando nuevos ingredientes y productos”, cree Porta.

As nace nace Oscillum, una empresa biotecnolgica de Elche (Alicante) que ha creado una etiqueta inteligente capaz de alertar, en tiempo real, del estado de los alimentos.

El mal olor o el color son los principales rasgos en los que nos fijamos los consumidores para decidir si un alimento es apto o no para ser consumido. Partiendo de esta premisa, en Oscillum han desarrollado una etiqueta para carne y pescado fresco que analiza su descomposicin.

Est realizada en plstico biodegradable al que han aadido indicadores qumicos que reaccionan a los compuestos que se producen durante el proceso natural de la putrefaccin. El consumidor solo tiene que fijarse en su color, que va pasando del amarillo al verde (todava seguro de ingerir) y del verde al azul (cuando ya no es recomendable su consumo). Adems, funciona tanto para productos envasados, como para aquellos que ya han sido abiertos.

Gracias a este trabajo, acaban de conseguir el premio a la start up con ms proyeccin en Alimentaria, la feria internacional de referencia para los profesionales del sector.

Asimismo, nuevas tecnologas, como el big data, aportarn a las empresas agroalimentarias informacin sobre el comportamiento de los consumidores y sus necesidades, lo que permitir conocer los cambios en la demanda y ayudar tambin a reducir la cantidad de alimentos que acaban en la basura.

Otras, como la Inteligencia Artificial, ayudarn a mejorar los procesos industriales permitiendo, por ejemplo, calcular el momento ptimo de recogida de la fruta y la verdura; la probabilidad de que una mquina pueda sufrir un fallo, evitando paradas de produccin; o identificar precozmente defectos (por ejemplo, predecir el riesgo de rotura de la pasta seca y otros alimentos procesados o defectos en el sellado de los envases) y evitar una mala experiencia por parte de los consumidores.

ECODISEO

No solo va a cambiar lo que comemos, sino tambin todo aquello que lo rodea. En las ciudades se instalarn granjas inteligentes que producirn bajo demanda.

Asimismo, los supermercados se construirn para facilitar la compra a una poblacin de edad cada vez ms avanzada (se estima que la esperanza de vida en Espaa aumenta a un ritmo de 10 horas por da), con pasillos ms anchos, reas de descanso y carteles ms visibles. En ese contexto, el ecodiseo (forma de disear que tiene en cuenta acciones orientadas a la mejora ambiental del producto o servicio en todas las etapas de su ciclo de vida) cobrar cada vez ms fuerza.

Frutas que crecen en condiciones de sequa

J. N.

La ciencia aplicada al sector de la alimentacin tambin est estudiando la bsqueda de plantas que han modificado de forma natural su estructura cromosmica para adaptarse a condiciones de escasez de agua o sequa. Algo vital en Espaa, uno de los mayores productores hortofrutcolas del mundo, pero tambin uno de los pases ms susceptibles de sufrir desertificacin como consecuencia de los efectos del cambio climtico. Es por ello que numerosos grupos de investigacin espaoles son lderes mundiales en este campo.

Uno de ellos es el proyecto Chlerifloema de Juan M. Losada. Becado a travs del Programa ComFuturo, impulsado por el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) y la Fundacin General CSIC (FGCSIC) y con el apoyo de Banco Santander, su investigacin se centra en la bsqueda de variedades frutales que pueden producir fruta con menos agua de riego, algo que contribuye al desarrollo de una agricultura ms sostenible y que tiene un gran impacto en la economa de pequeos y grandes agricultores.

Procedente de La Axarqua (Mlaga), ha centrado su investigacin en el chirimoyo, pues esta provincia, junto con la de Granada, son los mayores productores mundiales a nivel comercial de este cultivo; y en el mango, una de las frutas ms importantes comercialmente a nivel internacional.

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